डेक्कन क्रॉनिकल और एशियन एज अखबार बंद होने वाले हैं? भारी कर्ज की वजह से खरीददार नहीं मिल रहे?

डेक्कन क्रॉनिकल, एशियन एज बंद होने वाले हैं?

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डेक्कन क्रॉनिकल और एशियन एज अखबार बंद होने वाले हैं? भारी कर्ज की वजह से खरीददार नहीं मिल रहे?
डेक्कन क्रॉनिकल और एशियन एज अखबार बंद होने वाले हैं? भारी कर्ज की वजह से खरीददार नहीं मिल रहे?

कर्ज में डूबे डेक्कन क्रॉनिकल और एशियन एज अखबार अपने पूर्व मालिकों, रेड्डी बंधुओं द्वारा सामना किए गए धन शोधन (मनी लॉन्ड्रिंग), बैंक धोखाधड़ी, गबन के आरोपों से जुड़े विवादों के कारण अपने सबसे बुरे संकट का सामना कर रहे हैं। दिसंबर महीने में ही, डेक्कन क्रॉनिकल ने केरल और कर्नाटक राज्यों में संस्करणों को बंद कर दिया है। हैदराबाद स्थित समाचार पत्र समूह ने पहले से ही अपने व्यापारिक अखबार फाइनेंशियल क्रॉनिकल को बन्द कर दिया है और बाजार में चर्चा है कि यह एशियन एज अखबार के मुंबई स्थित संचालन को बंद करने जा रहा है।

पिछले दो दशकों से, डेक्कन क्रॉनिकल ग्रुप आंध्र प्रदेश कांग्रेस के दिग्गज पूर्व केंद्रीय मंत्री टी सुब्बारामी रेड्डी के भतीजों टी वेंकटराम रेड्डी, टी विनायक रेड्डी द्वारा चलाया जा रहा है, और समाचार पत्र तेलंगाना और आंध्र प्रदेश में अभी भी नंबर 1 है। कांग्रेस पार्टी के संरक्षण के कारण, विशेष रूप से भ्रष्ट पूर्व वित्त मंत्री पी चिदंबरम और कांग्रेस के कोषाध्यक्ष अहमद पटेल, डेक्कन क्रॉनिकल्स होल्डिंग लिमिटेड (डीसीएचएल) को कांग्रेस शासन के दौरान सभी प्रकार से बैंक से पैसे मिल रहे थे। यूपीए की अवधि के दौरान, संपादक एमजे अकबर ने समाचार पत्र एशियन एज निकाला जिसे समूह ने काल्पनिक मूल्य पर अधिग्रहित किया था और इसने यहाँ तक कि लंदन संस्करण भी शुरू किया था। उस समय भगोड़े विजय माल्या द्वारा अकबर का समर्थन किया गया था। यह दिलचस्प बात है कि अकबर के खिलाफ महिला पत्रकारों द्वारा लगाए गए अधिकांश यौन शोषण के आरोप उनके एशियन ऐज के दिनों में लगे थे।

2013 के अंत में रेड्डी ने पहली समस्या का सामना किया, जब बैंकों ने 7500 करोड़ रुपये से ज्यादा राशि के लिए पुनर्भुगतान न करने के बारे में शोर मचाना शुरू कर दिया। पैसे की लूट मध्य 2007 में शुरू हुई जब तेजतर्रार रेड्डी बंधुओं ने आईपीएल क्रिकेट में हस्तक्षेप करना शुरू किया और डेक्कन चार्जर्स टीम और निजी जेट खरीदे। भाजपा के नेतृत्व वाले एनडीए शासन के बाद, रेड्डी को सीबीआई ने और यहां तक कि दिल्ली पुलिस ने मुखबिर (व्हिसलब्लोअर) को मारने की कोशिश करने के लिए गिरफ्तार किया, जिस मुखबिर ने रेड्डी बंधुओं के धन शोधन के बारे में एजेंसियों को सतर्क किया था।

संचालकों की गिरफ्तारी के बाद, कंपनी डीसीएचएल ने 7500 करोड़ रुपये से अधिक की राशि के लिए राष्ट्रीय कंपनी कानून न्यायाधिकरण में मामलों का सामना किया। जब कंपनी को नीलामी के लिए रखा गया, तब कोई भी कर्ज में डूबी हुई कम्पनी को लेने के लिए तैयार नहीं था और आखिर में, कोलकाता की एक फर्म एसआरइआई के फंड मैनेजमेंट कम्पनी को लगभग 400 करोड़ रुपये में बेच दिया गया[1]। टाइम्स ऑफ इंडिया ग्रुप ने भी नीलामी में हाथ आजमाने की कोशिश की। एसआरइआई समूह अखबारों को चलाने में बिल्कुल भी दिलचस्पी नहीं ले रहा था और केवल डीसीएचएल के अन्य व्यवसायों के लिए उत्सुक था। नए खरीदारों द्वारा बताया गया कारण, समाचार पत्रों को चलाने की उच्च लागत थी। लेकिन रेड्डी बंधुओं और कांग्रेस नेताओं ने गुप्त तरीके से अखबार चलाने में अपना समर्थन देने का वादा किया। संचालकों रेड्डी बंधुओं द्वारा लुटे गए 7000 करोड़ से अधिक की रकम के लिए प्रवर्तन निदेशालय (ईडी), बैंकों और अन्य एजेंसियों ने अपने वास्तविक बकाए की मांग करना शुरू कर दिया, इसके बाद सभी वादे ध्वस्त हो गए।

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यह एक खुला रहस्य था कि हालांकि एसआरईआई ने फर्म को संभाल लिया था, लेकिन रेड्डी बंधु और कांग्रेस नेता अखबार के मामलों को चलाने के लिए “नकदी” की व्यवस्था कर रहे थे। लेकिन बैंकों के माध्यम से धन के हस्तांतरण के नोटबन्दी और बाद के डिजिटलीकरण ने “नकदी” के माध्यम से गुप्त तरीके से अखबार चलाने के संचालन को ध्वस्त कर दिया। ईडी का आखिरी वार, जिसने अगस्त 2019 में, रेड्डी बंधुओं द्वारा नकद सौंपने के संदिग्ध और गुप्त तरीकों का खुलासा किया[2]

यह पता चला है कि नए प्रबंधन एसआरइआई ने अखबारों को बंद करने का फैसला किया है, अगर पुराने मालिक रेड्डी बन्धु अखबार के कारोबार को धन मुहैया नहीं कराते हैं तो। हालांकि एसआरइआई ने कई नए खरीदारों से समाचार पत्र और मीडिया प्रभाग को संभालने के लिए संपर्क किया, क्योंकि भारी ऋण और चल रहे आपराधिक और धन शोधन मामलों के कारण, कोई भी अखबार के व्यवसाय को छूने के लिए तैयार नहीं है, जिसे बकाए को संभालने के लिए नए खरीदार की जिम्मेदारी के साथ बिक्री मूल्य के रूप में एक रुपये की पेशकश की गई थी।

अंतिम रूप से सुनने में आया कि नए खरीदार केवल तेलंगाना और आंध्र प्रदेश में डेक्कन क्रॉनिकल के संचालन में रुचि रखते हैं, जहां वे नंबर: 1 अखबार हैं। कुछ उद्योगपतियों के अनुसार, नए खरीदार (अभी भी खरीदारों ने अपनी योजना का खुलासा नहीं किया है) अभी भी समूह द्वारा पहले से ही भारी ऋण का आकलन कर रहे हैं। एक समय में टाइम्स ऑफ इंडिया समूह के संचालकों जैन बंधुओं ने डेक्कन क्रॉनिकल ग्रुप को संभालने में रुचि दिखाई। लेकिन रेड्डी बंधुओं द्वारा खड़े किए गए विशाल ऋण ने उन्हें अपना मन बदलने के लिए मजबूर कर दिया। इसलिए, यह व्यापक रूप से माना जाता है कि आने वाले दिनों में डेक्कन क्रॉनिकल ग्रुप कई राज्यों में अपना प्रकाशन बंद कर देगा और केवल अपने घरेलू मैदान तेलंगाना और आंध्र प्रदेश राज्यों में समेकित करने का प्रयास करेगा।

संदर्भ:

[1] NCLT accepts SREI plan for Deccan ChronicleJun 4, 2019, The Economic Times

[2] Bank loan fraud: ED raids DCHL, uncovers 5 lakhsAug 23, 2019, The Economic Times

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