दफन बोफोर्स घोटाला – संस्थागत पतन, आपराधिक षड्यंत्र और एक तैयार आखिरी सिरे की दुखद कहानी, लेकिन…?

बोफोर्स उन पहले उदाहरणों में से एक है जिसने दिखाया कि कैसे बिचौलिए देश को फिरौती के लिए बांधे रख सकते हैं!

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बोफोर्स उन पहले उदाहरणों में से एक है जिसने दिखाया कि कैसे बिचौलिए देश को फिरौती के लिए बांधे रख सकते हैं!
बोफोर्स उन पहले उदाहरणों में से एक है जिसने दिखाया कि कैसे बिचौलिए देश को फिरौती के लिए बांधे रख सकते हैं!

मैं यह स्पष्ट कर दूँ – बोफोर्स घोटाले की वर्तमान जांच पिछली सत्तारूढ़ संस्थाओं के बजाय बिचौलियों को उजागर करने पर केंद्रित है क्योंकि बोफोर्स घोटाले ने भारत में एक नए वर्ग “दलालों” को जन्म दिया और उनका महत्वपूर्ण संस्थानों पर अत्यधिक नियंत्रण है, और यह भारत को दुनिया के सबसे भ्रष्ट देशों में से एक के रूप में स्थापित करता है[1]। हालाँकि, हम सौभाग्यशाली हैं कि पिछले कुछ दशकों में हमें आर्थिक रूप से साफ-सुथरे प्रधानमंत्री मिले हैं, फिर भी देश में सभी स्तरों पर भ्रष्टाचार व्याप्त है। तो फिर गलती कहाँ है? उत्तर बहुत सरल है – देश को राजनीति, नौकरशाही, कानून व्यवस्था और मीडिया में काम करने वाले बिचौलियों द्वारा बंधक बना लिया गया है। देश में भ्रष्टाचार फल फूल रहा है और हताश गरीब वर्ग की जबरदस्त पीड़ा प्रणालीगत विफलता के लक्षण हैं। कोविड-19 संकट में लाखों प्रवासी कामगारों की भारी पीड़ा को देखना शर्मनाक बात है, जिसमें हर स्तर पर सरकार को अपने ही नागरिकों के भरण-पोषण के लिए संसाधनों की कमी रही, क्योंकि संसाधनों को बिचौलियों द्वारा हड़प लिया गया; बेशक, लूट का माल पूरे तंत्र में सभी स्तरों पर समान रूप से वितरित किया जाता है। सर्वोच्च न्यायालय के फैसले के बाद भी टेलीकॉम दबंगों से 1.65 लाख करोड़ रुपए वसूलने के मामले में सरकार की ओर से संकोच पर पीगुरूज ने हाल ही में लेख प्रकाशित किये थे[2]

इस पृष्ठभूमि में, बोफोर्स तोप क्रय घोटाले का पता लगाना महत्वपूर्ण है, जिसने देश की राजनीति को 33 साल पहले, 1987 में बदल दिया था। वर्ष 1987, स्वीडिश रेडियो द्वारा भारतीय सेना के लिए बंदूकों की खरीद में रिश्वत के लेनदेन का आरोप लगाने के साथ, भारतीय राजनीति में झटके शुरू हो गए, जिसने प्रधानमंत्री राजीव गांधी के नेतृत्व वाले कांग्रेस शासन की जड़ें हिला दीं। दुर्भाग्य से, सभी दलों के बड़े नेताओं को इस घोटाले में दोषी ठहराने वाले कड़ियां और उन सब ने मिलकर इस मामले को नाकाम किया, जिससे कई अपराधी सार्वजनिक जांच और कानूनी अभियोजन से बच गए।

तीन साल पहले सीबीआई ने सेवानिवृत्त स्वीडिश पुलिस अधिकारी स्टेन लिंडस्ट्रॉम के रिपब्लिक टीवी के साक्षात्कार के आधार पर एक खराब आवेदन दायर करके मामले को पुनर्जीवित करने की कोशिश की, स्टेन बोफोर्स घोटाले के मुख्य जाँचकर्ता थे। इस मामले का एक और दिलचस्प पहलू है।

इस घोटाले के 33 वें वर्ष में, इस मामले को कमजोर करने के पीछे छिपी घिनौनी कहानियों पर, पीगुरूज तीन भागों में एक गहन शोध की गयी श्रृंखला ला रहा है।

भाग 1: पृष्ठभूमि

एक स्वस्थ लोकतंत्र विधायिका, कार्यपालिका, न्यायपालिका और मीडिया के माध्यम से विकसित होता है। 1987 में उजागर किए गए बोफोर्स घोटाले ने लोकतंत्र के सभी अंगों में क्षय की एक प्रक्रिया को निर्धारित किया, जिससे देश के शक्तिशाली अभिजात वर्ग के बीच दोषी लोगों को बचाने के लिए समझौता किया गया। पत्रकार चित्रा सुब्रमण्यम स्वीडिश रेडियो के खुलासे की रिपोर्ट करके बोफोर्स घोटाले को उजागर करने के श्रेय की हकदार हैं[3]। उनकी पहली रिपोर्ट ‘द हिंदू’ में छपी थी। फिर ‘द हिंदू’ द्वारा उनकी रिपोर्ट प्रकाशित करने से रोकने के बाद, ‘इंडियन एक्सप्रेस’ ने उनकी रिपोर्ट श्रृंखला को जारी रखा।

इस बात की भी संभावना है कि तत्कालीन सत्तारूढ़ दल के कथित रूप से दोषी प्रमुख को गलत निर्णय लेने के लिए अपने स्वयं के निहित स्वार्थों के लिए उनके साथियों द्वारा ठगा गया हो। यह भी सच है कि औचित्य की मांग है कि एक मृत व्यक्ति को आरोपी नहीं बनाया जाना चाहिए क्योंकि वह जवाब नहीं दे सकता है और अपना नाम भी बयां नहीं कर सकता है (परंपरा का सख्ती से पालन होगा)। हालांकि, देश को पूरी सच्चाई जानने का अधिकार है कि यही तंत्र था जिसमें पैसे का लेन देन किया गया।

रक्षा प्रतिष्ठान में भ्रष्टाचार को राष्ट्र के खिलाफ विश्वासघात माना जाना चाहिए और इसे आईपीसी और कठोरतम एनएसए दिशानिर्देशों के तहत फिर से जांचना चाहिए। 2005 में, दिल्ली उच्च न्यायालय ने बोफोर्स मामले में आरोपी बनाए गए सभी अन्य लोगों के खिलाफ आरोपों को खारिज कर दिया, जिनमें हिंदुजा बंधु भी शामिल थे, जिन पर भी सौदे में बिचौलिया होने का आरोप था। उच्च न्यायालय के फैसले के खिलाफ केंद्रीय जांच ब्यूरो (सीबीआई) की याचिका फरवरी 2018 में 13 साल की असाधारण लंबी देरी के बाद दायर की गई और उच्चतम न्यायालय द्वारा इसे खारिज कर दिया गया। न्यायालय को इस तथ्य पर ध्यान देना चाहिए था कि 2004-2014 तक यूपीए I और यूपीए II सरकारें सत्ता में थीं, इसलिए इस अवधि के दौरान शीर्ष अदालत में अपील का सवाल ही नहीं उठता। हालांकि, एक पूर्व भाजपा नेता और अधिवक्ता अजय अग्रवाल ने 2008 में ही दिल्ली उच्च न्यायालय के फैसले के खिलाफ अपील दायर की थी। उच्चतम न्यायालय अग्रवाल की याचिका पर सुनवाई के लिए तैयार हो गया और मामला फिलहाल न्यायालय में लंबित है। सर्वोच्च न्यायालय ने सीबीआई से कहा कि वह अग्रवाल की याचिका पर सुनवाई के दौरान खुद ही सुनवाई कर सकता है। क्या बीजेपी के शासन में सीबीआई अब अजय अग्रवाल के मामले में एक हस्तक्षेप याचिका दायर करेगी क्योंकि याचिकाकर्ता उस मामले में निष्क्रिय है और इसका कारण वही जानता है? खुफिया विभाग (इंटेलिजेंस ब्यूरो) ने एक बार अधिकारियों को सूचना दी थी कि हिंदुजा समूह के विश्वस्त प्रबंधक एके दास, अजय अग्रवाल के साथ नियमित संपर्क में हैं और एजेंसियों ने सम्बन्धों के प्रमाणों का सत्यापन किया है। तीन साल पहले सीबीआई ने सेवानिवृत्त स्वीडिश पुलिस अधिकारी स्टेन लिंडस्ट्रॉम के रिपब्लिक टीवी के साक्षात्कार के आधार पर एक खराब आवेदन दायर करके मामले को पुनर्जीवित करने की कोशिश की, स्टेन बोफोर्स घोटाले के मुख्य जाँचकर्ता थे। इस मामले का एक और दिलचस्प पहलू है।

सीबीआई अभी भी अजय अग्रवाल की याचिका का विरोध कर रही है, जबकि उसने 2017 में रिपब्लिक टीवी के खुलासे का समर्थन किया था और टीवी चैनल की रिपोर्ट के आधार पर याचिका के आधार पर केस हार गई। यह अभी भी एक रहस्य है कि 2008 में कांग्रेस के शासनकाल के दौरान सीबीआई की क्लोजर रिपोर्ट को चुनौती देने वाली अधिवक्ता अजय अग्रवाल की अपील पर सीबीआई अब तक चुप क्यों है। सोनिया गांधी के खिलाफ 2014 में रायबरेली से भाजपा के उम्मीदवार रहे अग्रवाल भी सीबीआई की क्लोज़र रिपोर्ट के खिलाफ अपनी याचिका पर चुप थे। अब बीजेपी सत्तारूढ़ है और सीबीआई उस स्थिति को बदलने के लिए स्वतंत्र है जो संभवतः 2008 में कांग्रेस शासन के दौरान अपनाने के लिए वह बाध्य की गई थी।

बीजेपी नेता सुब्रमण्यम स्वामी ने कई बार केंद्र सरकार को विंची की भूमिका की जांच करने के लिए याचिका दायर की, विंची को सौदे में बड़ा कमीशन मिला और बाद में वह सोनिया के परिवार से अलग हो गया।

घोटाला

पूर्व नौकरशाह मोहन गुरुस्वामी ने एक विस्तृत लेख में, घोटाले की राजनीतिक पृष्ठभूमि और इसके पीछे के व्यवसायिक गठजोड़ को जानने के लिए मामले पर खोजी रिपोर्टें लिखीं[4]। स्वीडन के प्रधान मंत्री ओलाफ पाल्मे वैश्विक मामलों में एक प्रभावशाली और सम्मानित नाम था और उन्होंने वियतनाम के खिलाफ अमेरिकी युद्ध का कड़ा विरोध किया था। उन्होंने राजीव गांधी को परमाणु निरस्त्रीकरण पर पहल करने के लिए प्रेरित किया था[5]

Olaf Palme-Rajiv Gandhi quid pro quo
ओलाफ पाल्मे-राजीव गांधी मुआवज़ा

राजीव गांधी के वैश्विक उच्च तालिका में आसान प्रवेश की सुविधा के लिए बोफोर्स एफएचओ हॉवित्जर की खरीद एक मुआवजा थी। गुरुस्वामी के लेख के अनुसार, पाल्मे भी फिर से चुनाव का सामना कर रहे थे और उनकी पार्टी के सदस्यों को ऊर्जा की जरूरत थी। इंडियन आर्मी द्वारा होवित्जर ऑर्डर काम करेगा। प्रतियोगिता फ्रांस के सोफमा, स्वीडन के एबी बोफोर्स, यूनाइटेड किंगडम इंटरनेशनल मिलिट्री सर्विसेज और ऑस्ट्रिया के वोस्ट अल्पाइन के बीच थी। पहले छह मूल्यांकनों में, सोफ़मा 155 मिमी टीआर होवित्जर, इसकी विस्तारित सीमा के साथ, बोफोर्स बंदूक के लिए निर्णायक रूप से पसंद किया गया था। वित्तीय विचार से भी फ्रांसीसी निर्माता ठीक था जो लगभग एक अपराजेय प्रतिद्वंद्वी प्रतीत हुआ। स्वीडिश एसडीपी को कार्ल्सक्रोना में बोफोर्स फाउंडेशन द्वारा दिया दान अच्छी तरह से सूचित है[6]

वीपी सिंह ने कांग्रेस छोड़ दी

इस आकर्षक ऑर्डर को गवा देने के कारण अरुण नेहरू ने ऑस्ट्रियाई प्रतियोगी वोस्ट एल्पाइन के भीतर क्रोध का जहर घोला, क्योंकि उसे विश्वास था कि उसका उत्पाद सबसे अच्छी बंदूक है और सशस्त्र बलों की तकनीकी समिति का पसंदीदा विकल्प है। ऑस्ट्रियाई नेता ईसेनबर्गर ने संसदीय समिति को बताया कि वे जो धन चाहते थे, उसका भुगतान कांग्रेस पार्टी को किया गया था और भारतीय प्रधानमंत्री के एक परिजन ने उसे प्राप्त किया था। ऑस्ट्रियाई सरकार ने तब भारत सरकार को सलाह दी थी कि यह पैसा लौटा दिया जाए और इस मामले को बंद कर दिया जाए।

Money adjustment between two companies
दो कंपनियों के बीच धन समायोजन

यह पहली बार था जब नए भारतीय प्रधान मंत्री ने अपने करीबी लोगों द्वारा खेले गए गंदे खेल के बारे में सुना। वह शक्तिशाली मंत्री वीपी सिंह को बर्खास्त करने के लिए उग्र थे। अब, इस वृतांत को सही तरीके से सुलझाने का तरीका खोजा गया। इस गड़बड़ को ढकने के लिए बोफोर्स की आवश्यकता थी। यह एक स्विस बैंकर फ्रांसिस लॉफोंट के माध्यम से व्यवस्थित किया जा रहा था। बोफोर्स ने लॉफ़ॉन्ट को भुगतान किया और लॉफ़ॉन्ट ने वोस्ट अल्पाइन को भुगतान किया और भारत में पहले से ही भुगतान किया गया पैसा वहीं बना रहा। ईसेनबर्गर ने आरोप लगाया कि दिल्ली में वोस्ट अल्पाइन का प्रतिनिधि, अंटरवेगर नामक एक व्यक्ति नई दिल्ली में ओतावियो क्वात्रोची का पड़ोसी था। प्रवासी व्यापारी होने के नाते, वे अच्छे दोस्त बन गए और दोनों राजीव गांधी की पत्नी सोनिया गांधी के और उनकी बहन अनुष्का के तत्कालीन पति वाल्टर विंची के अच्छे दोस्त थे। यह एक अच्छी तरह से प्रलेखित तथ्य है कि विंची राजीव गांधी के प्रतिनिधिमंडल के दौरे पर था जिसने बोफोर्स सौदे पर हस्ताक्षर किए थे। बीजेपी नेता सुब्रमण्यम स्वामी ने कई बार केंद्र सरकार को विंची की भूमिका की जांच करने के लिए याचिका दायर की, विंची को सौदे में बड़ा कमीशन मिला और बाद में वह सोनिया के परिवार से अलग हो गया।

जैसा कि यह एक सुनियोजित काम था, तब अंटरवेगर ने क्वात्रोची के साथ भी एक सौदा किया। अंटरवेगर को यह नहीं पता था कि क्वात्रोची ने बोफोर्स और सोफमा से भी सौदा किया था, जो कि फ्रांसीसी होवित्ज़र निर्माता है। जब वोस्ट अल्पाइन सौदा ध्वस्त हो गया, तो क्वात्रोची को उस सौदे को खत्म करने की आवश्यकता थी, जैसा कि कांग्रेस पार्टी ने किया था। तो, इस छेद को बंद करने के लिए बोफोर्स द्वारा क्वात्रोची को एक और भुगतान किया गया था।

The importance of being Quattocchi
क्वाट्टोची होने का महत्व

हिंदुजा

हिंदुजा बंधु इसे और भी आगे ले गए। हिंदुजा जैसे लोगों के सभी दलों और कई देशों में दोस्त हैं। हम भूले नहीं, यह अटल बिहारी वाजपेयी थे जिन्होंने तत्कालीन प्रधानमंत्री पीवी नरसिम्हा राव को पत्र लिखकर हिंदुजा बंधुओं के खिलाफ बोफोर्स मामले को बंद करने की मांग की थी। और यह श्रीचंद हिंदुजा थे, जिन्होंने 1998 में परमाणु परीक्षणों के बाद ब्रिटिश पीएम टोनी ब्लेयर और तत्कालीन फ्रांसीसी पीएम जैक चेराक के साथ वाजपेयी के प्रधान सचिव ब्रजेश मिश्रा के साथ उनकी बैठकों में भाग लिया था। वाजपेयी और मिश्रा विशाखापत्तनम में विवादास्पद प्रस्तावित हिंदुजा पावर प्लांट की मंजूरी के लिए सक्रिय रूप से प्रचार कर रहे थे[7]। आश्चर्य की बात नहीं है कि आज भी यह प्लांट जबरदस्त कर्ज के बोझ तले दबा हुआ है और सार्वजनिक क्षेत्र के बैंकों को जनता के पैसे डूबने का खतरा बहुत अधिक है। इस मुसीबत में, राज्य सरकार, राज्य बिजली नियामक और हिंदुजा बंधुओं के बीच बड़े पैमाने पर मुकदमे चल रहे हैं।

इस खबर को अंग्रेजी में यहाँ पढ़े।

अब तक, भारत सरकार को स्वीडिश पत्रकारों द्वारा दो नाम दिए गए हैं जो कहानी में शामिल हैं। एक विन चड्ढा है, जो दिल्ली का एक हथियार डीलर है, जो बोफोर्स सहित विदेशों में कई कंपनियों का मालिक है। चड्ढा ने इस बात से इंकार किया है कि उसे कोई भुगतान हुआ है और दावा किया है कि उसने राजीव और तत्कालीन स्वीडिश प्रमुख ओलोफ पाल्मे के बीच हुए समझौते के बाद 1985 में बोफोर्स का प्रतिनिधित्व करना बंद कर दिया था, जिस समझौते में कोई भी बिचौलिया शामिल नहीं था। कई स्वीडिश दैनिक समाचार पत्रों में प्रकाशित एक तस्वीर, जिसने स्टॉकहोम में एक हास्यास्पद टिप्पणी को प्रकाश में लाया, वह था प्रफुल्लित चड्ढा बोफोर्स के अधिकारियों के साथ अनुबंध प्राप्त होने के बाद शैम्पेन का आनंद ले रहा था। दूसरा नाम कमांडर एमआरए राव का है, जो 70 के दशक के अंत में बोफोर्स का प्रतिनिधित्व करते थे, लेकिन चड्ढा की नियुक्ति के बाद हथियारों के कारोबार से सेवानिवृत्त हो गए। इसके अलावा, इस बोफोर्स गाथा में एक बड़ा छिपा पहलू है। क्वात्रोची और वाल्टर विंची को दी जाने वाली रिश्वत की राशि शेल कंपनी एई सर्विसेज से आई थी। भाजपा नेता सुब्रमण्यम स्वामी, जो 1990-91 के दौरान कानून मंत्री भी थे और उन्होंने कई अभियोजन फाइलों और जांचकर्ताओं की रिपोर्टों को देखा, ने बार-बार कहा कि मैसर्स एई सर्विसेज को सबसे पहले कांग्रेस नेता पी चिदंबरम के बड़े चचेरे भाई और उद्योगपति एसी मुथैया ने संचालित करते थे। स्वामी ने कई बार बोफोर्स रिश्वत व्यवस्था में मुथैया की भूमिका की जांच की मांग की। हालाँकि, भाजपा शासन के दौरान भी सीबीआई – 1998 से 2004 और अब – इस तथ्य पर चुप्पी साधे रही। यहां तक कि भाजपा नेता अरुण जेटली, जिनका करियर वीपी सिंह के शासनकाल के दौरान बोफोर्स मामले के प्रभारी अतिरिक्त सॉलिसिटर जनरल (एएसजी) के रूप में चमका, चिदंबरम के साथ निकटता के कारण हमेशा इस पहलू पर चुप रहे। जेटली की तरह, सभी भाजपा नेताओं ने वाजपेयी के साथ निकटता के कारण हिंदुजा भाइयों की भूमिका पर चुप्पी साध ली। मामले में सबसे खराब भूमिका कानून मंत्री राम जेठमलानी की थी जिन्होंने बोफोर्स की फाइलों को संभाला और बाद में, सभी प्रशासनिक और राजनीतिक नैतिकता के मानदंडों के खिलाफ, हिंदुजा बंधुओं के वकील बन गए।

यह बोफोर्स मामले की घिनौनी और नापाक गाथा है जिसमें सभी चीजों को नजरअंदाज कर शक्तिशाली व्यापारियों और राजनेताओं ने भारतीय जनता और राष्ट्र का शोषण किया। बोफोर्स मामले को छिपाने के खेल का गंदा और अधिक विवरण अगले एपिसोड में प्रकाशित किया जाएगा।

जारी है…

References:

[1] India continues to rank among the most corrupt countries in the worldMay 7, 2018, Forbes.com

[2] टेलीकॉम एजीआर की बकाया राशि का मामला सर्वोच्च न्यायालय को मूर्ख बनाने में सरकार और व्यवसायी घरानों की मिलीभगत को उजागर करता हैAug 27, 2020, Hindi.PGurus.com

[3] Chitra Subramaniam – Wikipedia

[4] Who got the Bofors money? Oct 23, 2018, AsianAge.com

[5] Swedish Arms scandals mar peacekeeping imageSep 5, 1987, Washington Post

[6] Sweden’s Bofors Arms Scandal: A Summary of the Diversions, Investigation, and ImplicationsMar 4, 1988, CIA.Gov

[7] Hinduja land allotment: PAC faults governmentApr 11, 2012, News18.com

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