“जीवन अन्यायपूर्ण है, और राजनीति विशेष रूप से अन्यायपूर्ण है”

शशि थरूर के साथ एक प्रश्नोत्तर सत्र में कोई परेशानी पैदा करने वाले नहीं थे, लेकिन जैसे ही लोगों ने एक एक कर सवाल पूछना शुरू किया - वे आसमान से गिरती बिजली के भाँति सामने आए।

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"जीवन अन्यायपूर्ण है, और राजनीति विशेष रूप से अन्यायपूर्ण है"

अंत में, बात थरूर और डॉ रागिनी के लिए शिक्षाप्रद अधिक थी कि भारत और भारतीय हर जगह कैसे बदल गए हैं और वंशवाद की राजनीति का हमारे देश में कोई स्थान नहीं है।

वाक्पटु और धाराप्रवाह वक्ता शशि थरूर 9 मई को बे क्षेत्र, कैलिफोर्निया में एक सार्वजनिक मंच पर दिखाई दिए। उनकी बातचीत डॉ रागिनी थरूर श्रीनिवासन द्वारा संचालित की गई थी – एक त्वरित Google खोज से पता चलता है कि वह उनकी भतीजी है।

डॉ रागिनी ने सवालों के नाम पर मोदी सरकार पर सीधे हमलों से शुरुआत करके बात का रुख तय किया। थरूर ने शुरू में खुद को अपने पसंदीदा विषय तक सीमित कर लिया – (ठीक ही) भारत और अन्य जगहों पर औपनिवेशिक शासन के लिए अंग्रेजों को कोसना। औपनिवेशिक इतिहास के बारे में उनका ज्ञान उनके द्वारा साझा किए गए कुछ उपाख्यानों से स्पष्ट था – कि कैसे भारत के एक एकल हीरे ने एक निश्चित ब्रिटिश परिवार को इस हद तक समृद्ध किया कि ब्रिटेन के दो प्रधानमंत्री थे जो बाद में परिवार से आए थे; भारत से लूटी गई धनराशि का वास्तविक मूल्य आज की मुद्रा में $45 ट्रिलियन से ज्यादा कैसे होगा!

लेकिन उनके इतिहास के पाठों को डॉ रागिनी ने छोटा करके, मोदी-कोसने की ओर झुका दिया। इस बार उसने ट्रम्प और मोदी, फासीवाद और उन सभी विशेषणों के बीच एक झूठी समानता के साथ शुरुआत की, जो आप इन दिनों नव-उदारवादियों से सुनते हैं। थरूर ने पिछले 5 वर्षों के मोदी शासन के हर पहलू की आलोचना करते हुए इस बार आसानी से बाध्य किया।

लेकिन यह घटना का मुख्य आकर्षण नहीं था। वास्तव में, तो उपरोक्त पंक्तियाँ बताने योग्य नहीं हैं!

बहुत शांत दर्शकों के साथ एक प्रश्नोत्तर सत्र हुआ। कोई परेशानी पैदा करने वाले नहीं थे – बजाय छात्रों, प्रौद्योगिकीविदों, कांग्रेस के मध्यम आयु वर्ग के ऊपर के प्रशंसकों और कार्यक्रम केंद्र के संरक्षकों के। जैसे-जैसे लोगों ने एक एक कर सवाल पूछना शुरू किया – वे आसमान से गिरती बिजली के रूप में सामने आए।

“एक उदार होने के नाते, आप वंशवादी राजनीति को कैसे उचित ठहराते हैं?”

“सोनिया और राहुल ने 99.9% वोट प्राप्त करके कांग्रेस अध्यक्ष पद के लिए चुनाव जीता – इराक और लीबिया जैसे देशों में तानाशाहों को मिले समर्थन से भी ज्यादा। क्या यह लोकतंत्र है? ”

“अपनी सभी बुद्धिमत्ता और चतुराई के बावजूद, आप राहुल के मंत्रिमंडल में एक राज्यमंत्री से अधिक होने की आकांक्षा नहीं कर सकते हैं, जबकि वह आदमी अपने जन्म के आधार पर पीएम बन सकता है – आप इसे कैसे देखते हैं?”

इससे पहले कि बुद्धिमान थरूर इन सवालों को जवाब और शांति के साथ संभाल पाते, दर्शकों ने हर सवाल को इतने तालियों से सराहा, कि आप वाकई उनके विचार समझ सकते थे!

लेकिन अभी और होना था!

“राहुल गांधी में कौन से गुण हैं जिन्हें आप पसंद करते हैं?” के सवाल पर – पूरे दर्शकों ने हंगामा और हंसी ठिठोली की। (थरूर ने इस सवाल का गंभीरता से जवाब दिया जितनी गम्भीरता से वह दे सकते थे, लेकिन वहाँ हँसी का माहौल बन गया जो कभी खत्म नहीं हुआ।)

डॉ रागिनी असहज हो रही थीं और उन्होंने वंशवाद के बारे में सवालों को आने से रोकने की कोशिश की – लेकिन दर्शकों ने उन्हें चुप करा दिया! वे चाहते थे कि थरूर सवालों के जवाब दें।

जबकि एक आईआईटियन ने थरूर की अनुच्छेद 377 के उनके वोट के लिए प्रशंसा की, दूसरे ने सबरीमाला मुद्दे में उनके रुख के बदलाव पर चुटकी ली। किसी कांग्रेस नेता का कहना कि हिन्दू भावनाओं ने उसे बदल दिया यह राजनीति में बहुत ही दुर्लभ है, वो भी 2019 में, और इसके लिए थरूर को बधाईयाँ!

एक अन्य युवा लड़के ने थरूर से पूछा कि कैसे एक चाय बेचने वाले से लेकर एक प्रधानमंत्री तक पीएम मोदी के उदय से कोई प्रभावित नहीं हो सकता है! उन्होंने चुपचाप डॉ रागिनी को मोदी और ट्रम्प के झूठे समकक्षण को ध्वस्त कर दिया और संकेत दिया कि उन्होंने ट्रम्प की तुलना में ओबामा के साथ अधिक समानता देखी।

इससे पहले कि थरूर अपनी पुस्तक का हवाला देते हुए खुद की सफाई देते, अगला कठिन प्रश्न आ गया – “राहुल अपने जीवन में एक गाँव के सरपंच भी नहीं रहे हैं – आप उनमें प्रधानमंत्री बनने का अनुभव कैसे देखते हैं?”

थरूर स्पष्टवादी थे। उन्होंने लेख का शीर्षक उद्धृत किया – “जीवन अन्यायपूर्ण है, और राजनीति खासतौर पर अन्यायपूर्ण है”, और यह उसी तरह है जैसे चीजें हैं। उन्होंने कहा कि नए सदस्य के रूप में देवरा जैसे राजवंशों के सामने पार्टी पदानुक्रम में वह जूनियर हैं, और राहुल गांधी को कांग्रेस अध्यक्ष चुना जाएगा, जब भी चुनाव हों, और उन्हें वंशवादी राजनीति में जीवन के तरीके के रूप में स्वीकार करना होगा। हालांकि उन्होंने यह उल्लेख नहीं किया कि पूरे देश में कांग्रेस में ब्लॉक / तालुक / जिला / राज्य स्तर पर वंशवाद का बोलबाला है, आज के एआईसीसी के प्रतिनिधि 80 दशक के प्रतिनिधियों के बच्चे हैं और वे बच्चे हैं 60 दशक के प्रतिनिधियों के!

अंत में, बात थरूर और डॉ रागिनी के लिए शिक्षाप्रद अधिक थी कि भारत और भारतीय हर जगह कैसे बदल गए हैं और बदल रहे हैं, और यह है कि, वंशवाद की राजनीति का हमारे देश में कोई स्थान नहीं है। तब तक नव-उदारवादी मोदी के साथ दुर्व्यवहार करने के लिए ऑक्सफोर्ड डिक्शनरी में अगले विशेषण की खोज कर सकते हैं।

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