भारत के मुख्य न्यायाधीश जिन्होंने रिकॉर्ड तोड़े और मिथकों को ध्वस्त किया

निस्संदेह, रंजन गोगोई ने खुद को निष्पक्ष और सकारात्मक साबित कर दिया। और संकल्पवान भी।

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भारत के मुख्य न्यायाधीश जिन्होंने रिकॉर्ड तोड़े और मिथकों को ध्वस्त किया
भारत के मुख्य न्यायाधीश जिन्होंने रिकॉर्ड तोड़े और मिथकों को ध्वस्त किया

रंजन गोगोई अपने राजनीतिक संबंधों के कारण नहीं बल्कि योग्यता के आधार पर न्यायाधीश बने। उन्होंने योग्यता के आधार पर ही फिर से पदोन्नति पाई, अंततः भारत के मुख्य न्यायाधीश बने।

बिडम्बना से निवर्तमान (बिदा लेने वाले) मुख्य न्यायाधीश रंजन गोगोई ने कार्यालय में अपने अंतिम कार्य दिवस पर मीडिया से सीधे बातचीत करने से इनकार करते हुए कहा कि “पीठ को ऐसे न्यायधीशों की आवश्यकता है जो अपनी स्वतंत्रता का प्रयोग करते समय चुप्पी बनाए रखें” और मीडिया से सम्पर्क केवल “असाधारण स्थिति” में होना चाहिए। वह शीर्ष अदालत के चार न्यायाधीशों में से एक थे, जिन्होंने 12 जनवरी, 2018 को एक प्रेस कॉन्फ्रेंस को संबोधित किया था, और भारत के तत्कालीन मुख्य न्यायाधीश दीपक मिश्रा की प्रशासनिक निर्णय लेने की प्रक्रियाओं के खिलाफ बात की थी।

शायद उनके विचार में, न्यायमूर्ति मिश्रा के आचरण ने एक “असाधारण स्थिति” पैदा कर दी थी, जिसने न्यायधीशों को मीडिया को संबोधित करने वाले अभूतपूर्व कदम उठाने पर मजबूर किया। जो भी हो, उस कदम ने बहुत बड़ी बहस शुरू कर दी थी और मूल रूप से एक न्यायिक मुद्दे को राजनीतिक रूपरेखा दे दी थी। मोदी विरोधी मंडली, जिसने किसी तरह यह निष्कर्ष निकाला कि भारत के तत्कालीन मुख्य न्यायाधीश मिश्रा का सरकार की ओर झुकाव है, ने प्रेस वार्ता का स्वागत किया और न्यायमूर्ति गोगोई को भाजपा की अगुवाई वाली सरकार को नियंत्रित करने के लिए एक यंत्र के रूप में देखा। दूसरी ओर, कुछ अन्य वर्गों ने जस्टिस गोगोई की निष्पक्षता पर सवाल उठाया, उनकी राजनीतिक पृष्ठभूमि को फिर से उखाड़ा गया – उनके पिता ने 1982 में एक संक्षिप्त समय के लिए असम में कांग्रेस के मुख्यमंत्री के रूप में काम किया था।

उन्होंने भारत के मुख्य न्यायाधीश के रूप में परम्परा से हटकर सोचने की हिम्मत दिखाई, यह पांच न्यायाधीशों वाली संविधान पीठ के फैसले में स्पष्ट है, जिसकी उन्होंने अध्यक्षता की, इस मामले पर कि क्या भारत के मुख्य न्यायाधीश का कार्यालय सूचना का अधिकार अधिनियम (आरटीआई) के अंतर्गत आता है।

ये दोनों समूह गलत थे। रंजन गोगोई अपने राजनीतिक संबंध के कारण नहीं बल्कि योग्यता के आधार पर न्यायाधीश बने। उन्होंने योग्यता के आधार पर ही फिर से पदोन्नति पाई, अंततः भारत के मुख्य न्यायाधीश बने। और, भले ही उन्होंने तत्कालीन मुख्य न्यायाधीश के खिलाफ उस प्रेस कॉन्फ्रेंस में भाग लिया था, वह सरकार के प्रतिद्वंद्वियों के लिए न तो पोस्टर-बॉय थे और न ही उन्होंने उन अदालतों के मुकदमेबाजों या वकीलों के प्रति कोई अनुचित पक्ष प्रदर्शित किया, जो सरकार के खिलाफ मामले लाते थे।

चार बुद्धिमानों में से एक

तथ्य यह है कि वह भारत के एक सेवारत मुख्य न्यायाधीश के खिलाफ एक आभासी विद्रोह का हिस्सा थे, हालांकि इस बात ने न्यायपालिका में सर्वोच्च पद के लिए उनके उदय को प्रभावित नहीं किया। निवर्तमान मुख्य न्यायाधीश मिश्रा ने कड़वाहट को परे रखते हुए, उनके उत्तराधिकारी के रूप में उनके (जस्टिस गोगोई) नाम की सिफारिश की, यह देखते हुए कि न्यायमूर्ति गोगोई वरिष्ठतम न्यायाधीश थे। सरकार भी, संभवत: मीडिया के उस पहुँच/वार्तालाप से परेशान हुई, जिसमें वह (जस्टिस गोगोई) शामिल थे, सरकार ने उनकी नियुक्ति की पुष्टि करने में समय बर्बाद नहीं किया।

मुख्य न्यायाधीश के रूप में गोगोई के उत्थान ने उस विशेष मंडली को आशा प्रदान की जिसने न्यायमूर्ति मिश्रा के खिलाफ अपने मोहरे खोल दिए थे – आशा की कि वह (जस्टिस गोगोई) उनके लिए और अधिक उत्तरदायी होंगे।उनको चौंकानेवाली बात है कि ऐसा नहीं था इसका एहसास उन्हें जल्द ही हुआ। वास्तव में, कई मामलों की सुनवाई करते हुए, भारत के मुख्य न्यायाधीश ने वकीलों (जो संकुचित आधार पर, उनकी उन्नति का जश्न मनाते थे) को डांट दिया और उनसे सही व्यवहार करने के लिए कहा।

वास्तव में, गौहाटी उच्च न्यायालय के एक सभागार के लिए आधारशिला रखने के बाद बोलते हुए, उन्होंने कुछ व्यक्तियों और समूहों द्वारा “लड़ाकू और लापरवाह व्यवहार” पर चिंता व्यक्त की और आशा व्यक्त की कि देश की कानूनी प्रणाली इस तरह के “सनकी” तत्वों का प्रबंधन करेगी। हालांकि उन्होंने उन समूहों और व्यक्तियों का नाम नहीं लिया, लेकिन उनकी टिप्पणियों की पृष्ठभूमि ने उन तत्वों की पहचान के पर्याप्त संकेत दिए।

जब उन्होंने अक्टूबर 2018 में भारत के मुख्य न्यायाधीश के रूप में पदभार संभाला, तो अदालत के समक्ष कई महत्वपूर्ण मामले थे, जिनके समापन की आवश्यकता थी। वह उन मामलों में सुनवाई करने वाली पीठ का हिस्सा बनकर उनमें से कुछ में शामिल हुए। वास्तव में, अपनी सेवानिवृत्ति से पहले, कुछ ही दिनों में, उनकी सदस्यता वाली पीठ ने उन चार ऐतिहासिक निर्णयों में भाग लिया। राफेल सौदे पर अदालत के पहले के आदेश (जिसमें कहा गया सरकार द्वारा कोई घोटाला नहीं किया गया था) की समीक्षा करने वाली याचिका उनमें से एक थी। पीठ ने समीक्षा याचिका पर विचार करने से इनकार कर दिया।

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एक संतुलन बनाने की क्रिया

दूसरा मामला जो एक खंडपीठ के समक्ष था, उसमें एक और समीक्षा याचिका शामिल थी, जिसमें अदालत के पहले के आदेश पर पुनर्विचार की मांग करते हुए सभी समूहों की महिलाओं को भगवान सबरीमाला मंदिर में प्रवेश करने की अनुमति दी गई थी। बेंच ने एक संतुलनकारी कार्य किया: इसने पहले के आदेश को रोकने से इनकार कर दिया, लेकिन इसने एक बड़ी, सात-न्यायाधीश बेंच के गठन का भी आदेश दिया, जो कि समीक्षा और विश्वास से संबंधित अन्य बड़े मामलों पर निर्णय ले सके। मुख्य न्यायाधीश के रूप में, गोगोई ने धार्मिक परंपरा के तर्क की सराहना करने की इच्छा का प्रदर्शन किया और विचार की उस पंक्ति में विश्वास करने वालों के लिए दरवाजा बंद नहीं किया।

उन्होंने भारत के मुख्य न्यायाधीश के रूप में परम्परा से हटकर सोचने की हिम्मत दिखाई, यह पांच न्यायाधीशों वाली संविधान पीठ के फैसले में स्पष्ट है, जिसकी उन्होंने अध्यक्षता की, इस मामले पर कि क्या भारत के मुख्य न्यायाधीश का कार्यालय सूचना का अधिकार अधिनियम (आरटीआई) के अंतर्गत आता है। पीठ ने साहसपूर्वक कहा कि वास्तव में, सीजेआई का कार्यालय आरटीआई के अधिकार क्षेत्र में आता है।

लेकिन यह अयोध्या विवाद का फैसला था, जिसके लिए देश बड़ी शिद्दत से इंतजार कर रहा था। मुख्य न्यायाधीश गोगोई की अध्यक्षता वाली पांच जजों की पीठ ने एक सर्वसम्मत फैसला सुनाते हुए विवादित जगह को राम लला विराजमान को दे दिया, इस तरह राम मंदिर के निर्माण का मार्ग प्रशस्त हो गया, जो कि आजादी के पहले और बाद के दशकों में विवाद की जड़ बना हुआ था। लेकिन इस आदेश ने सरकार को मस्जिद के निर्माण के लिए अयोध्या में पाँच एकड़ ज़मीन मुस्लिम पक्ष को देने का भी निर्देश दिया। यह मंदिर विरोधी और मोदी विरोधी मंडली के लिए एक झटके के रूप में सामने आया। कोई आश्चर्य नहीं कि, गोगोई और पीठ में शामिल उनके साथी न्यायाधीश इस मंडली के हमले के शिकार हुए हैं, मंडली ने फैसले को अन्यायपूर्ण और अनुचित करार दिया है।

सब कुछ ध्यान में रखते हुए, भारत के मुख्य न्यायाधीश के रूप में गोगोई के प्रदर्शन को किस तरह आंका जाए? बिना किसी संदेह के, उन्होंने खुद को निष्पक्ष और सकारात्मक साबित किया। और संकल्पवान भी। यदि उनका दृढ़ निश्चय नहीं होता तो अयोध्या का मामला और भी वर्षों तक खिंचता रहता। निहित स्वार्थों द्वारा इसे टालने के लिए कई प्रयास किए गए थे, लेकिन मुख्य न्यायाधीश गोगोई ने उसका दृढतापूर्वक विरोध किया, दिन-प्रतिदिन की सुनवाई का आदेश दिया, तर्कों के पूरा होने की समय सीमा निर्धारित की, और यह स्पष्ट किया कि उनके सेवानिवृत्त होने से पहले फैसला हो जाएगा। उन्होंने अपना वादा पूरा किया। अन्य मुद्दों पर भी, जो उनके सामने आये, उन्होंने स्पष्टता और न्याय्यता दिखाई। यदि ऐसा कुछ है, जिसके कारण कुछ तिमाहियों से उनकी छवि पर सवाल उठे, तो यह उनके खिलाफ अदालत की एक पूर्व महिला कर्मचारी द्वारा लगाए गए यौन उत्पीड़न के आरोपों का मामला था। हालांकि इस आरोप पर गौर करने के लिए गठित एक आंतरिक समिति द्वारा इसे समाप्त कर दिया गया क्योंकि इस मुद्दे के आरोपों में कुछ भी ठोस नहीं पाया गया, जिस तरह से इस मुद्दे से निपटा गया वह कुछ टिप्पणीकारों के गहन छानबीन के तहत आया। परंतु, यह गोगोई के अन्यथा प्रतिष्ठित पिछली उपलब्धियाँ (ट्रैक रिकॉर्ड) में केवल एक छोटा अर्थहीन व्यवधान है।

ध्यान दें:
1. यहां व्यक्त विचार लेखक के हैं और पी गुरुस के विचारों का जरूरी प्रतिनिधित्व या प्रतिबिंबित नहीं करते हैं।

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