उपभोक्ता संरक्षण प्राधिकरण ने होटल और रेस्तरां को सेवा शुल्क लगाने से रोका

सीसीपीए ने निष्कर्ष निकाला है कि मूल्य निर्धारण में उत्पादन और सेवा लागत दोनों शामिल हैं और इसलिए एक अलग सेवा शुल्क की आवश्यकता नहीं है

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'सेवा शुल्क' के खिलाफ नए दिशा-निर्देश
'सेवा शुल्क' के खिलाफ नए दिशा-निर्देश

‘सेवा शुल्क’ के खिलाफ नए दिशा-निर्देश

उपभोक्ताओं की कई शिकायतों पर प्रतिक्रिया देते हुए, भारत के केंद्रीय उपभोक्ता संरक्षण प्राधिकरण (सीसीपीए) ने सोमवार को होटल और रेस्तरां को खाद्य बिलों पर स्वचालित रूप से या डिफ़ॉल्ट रूप से सेवा शुल्क लगाने से रोक दिया और उल्लंघन के मामले में ग्राहकों को शिकायत दर्ज करने की अनुमति दी। सीसीपीए ने सेवा शुल्क लगाने के संबंध में अनुचित व्यापार प्रथाओं और उपभोक्ता अधिकारों के उल्लंघन को रोकने के लिए दिशानिर्देश जारी किए हैं।

सीसीपीए के मुख्य आयुक्त ने दिशानिर्देश में कहा, “कोई भी होटल या रेस्तरां बिल में स्वचालित रूप से या डिफ़ॉल्ट रूप से सेवा शुल्क नहीं जोड़ेंगे।” रेस्टोरेंट और होटल आमतौर पर खाने के बिल पर 10 फीसदी सर्विस चार्ज लगाते हैं। दिशानिर्देशों में कहा गया है कि किसी अन्य तरह से सेवा शुल्क वसूली नहीं होनी चाहिए। कोई भी होटल या रेस्तरां किसी उपभोक्ता को सर्विस चार्ज देने के लिए बाध्य नहीं कर सकता है। उन्हें उपभोक्ता को स्पष्ट रूप से सूचित करना होगा कि सेवा शुल्क स्वैच्छिक, वैकल्पिक और उपभोक्ता के विवेक पर है।

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दिशानिर्देश में कहा गया है, “सेवा शुल्क के संग्रह के आधार पर सेवाओं को प्रदान करने पर कोई प्रतिबंध नहीं लगाया जाएगा।” इसके अलावा, सेवा शुल्क को खाद्य बिल के साथ जोड़कर और कुल राशि पर जीएसटी लगाकर एकत्र नहीं किया जा सकता है। यदि कोई उपभोक्ता यह पाता है कि कोई होटल या रेस्तरां दिशा-निर्देशों के उल्लंघन में सेवा शुल्क लगा रहा है, तो वह संबंधित प्रतिष्ठान से इसे बिल राशि से हटाने का अनुरोध कर सकता है।

उपभोक्ता 1915 पर कॉल करके या एनसीएच मोबाइल ऐप के माध्यम से राष्ट्रीय उपभोक्ता हेल्पलाइन (एनसीएच) पर भी शिकायत दर्ज करा सकते हैं, जो पूर्व-मुकदमेबाजी स्तर पर वैकल्पिक विवाद निवारण तंत्र के रूप में काम करती है। वे उपभोक्ता आयोग में भी शिकायत दर्ज करा सकते हैं। इसके त्वरित और प्रभावी निवारण के लिए ई-दाखिल पोर्टल के माध्यम से इलेक्ट्रॉनिक रूप से शिकायत दर्ज की जा सकती है।

इसके अलावा, उपभोक्ता सीसीपीए द्वारा जांच और उसके बाद की कार्यवाही के लिए संबंधित जिले के जिला कलेक्टर को शिकायत प्रस्तुत कर सकता है। शिकायत ई-मेल द्वारा सीसीपीए को भी भेजी जा सकती है। इसके अलावा, मेनू में उल्लिखित खाद्य पदार्थों की कुल कीमत और लागू करों के अलावा अक्सर किसी अन्य शुल्क या कर की आड़ में सेवा शुल्क लगाया जा रहा है।

दिशानिर्देशों में कहा गया है कि सेवा का एक घटक एक रेस्तरां या होटल द्वारा पेश किए जाने वाले भोजन और पेय पदार्थों की कीमत में निहित है। “उत्पाद के मूल्य निर्धारण में माल और सेवाओं दोनों घटकों को शामिल किया गया है। होटल या रेस्तरां पर कीमतों को निर्धारित करने के लिए कोई प्रतिबंध नहीं है, जिस पर वे उपभोक्ताओं को भोजन या पेय पदार्थ देना चाहते हैं।

दिशानिर्देशों में कहा गया है, “इस प्रकार एक आदेश देने में लागू करों के साथ मेनू में प्रदर्शित खाद्य पदार्थों की कीमतों का भुगतान करने की सहमति शामिल है। उक्त राशि के अलावा कुछ भी चार्ज करना (उपभोक्ता संरक्षण) अधिनियम के तहत अनुचित व्यापार व्यवहार होगा।”

इस बीच, नए दिशानिर्देशों पर प्रतिक्रिया व्यक्त करते हुए, दिल्ली में कई रेस्तरां और बार मालिकों ने सोमवार को केंद्रीय उपभोक्ता संरक्षण प्राधिकरण (सीसीपीए) के दिशानिर्देशों का विरोध करते हुए कहा कि यह “पूरी तरह से अवैध और निराधार” है।

रेस्टोरेंट मालिकों का कहना है कि सर्विस चार्ज सोच-समझकर नहीं लगाया गया, जैसा कि मेन्यू और बिल में भी लिखा होता है। दिशानिर्देशों की निंदा करते हुए, नेशनल रेस्टोरेंट एसोसिएशन ऑफ इंडिया (एनआरएआई) के कोषाध्यक्ष मनप्रीत सिंह ने कहा कि सरकार बार और रेस्तरां मालिकों को यह नहीं बता सकती कि वे अपना व्यवसाय कैसे चलाएँ।

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